Fem un cop d’ull a fora de Catalunya : El Santuari de la Mare de Déu de la Balma en Zorita del Maestrazgo

El santuari de la Mare de Déu de la Balma se situa en el terme municipal de Sorita, a la comarca dels Ports, a 3 km al nord de la població, vora la carretera CV-14, i a prop del riu Bergantes.

Es tracta d’un edifici religiós enclavat en la roca, d’estil renaixentista, construït entre els segles XVI i XVIII.

Passo la seva història :

  • Hi ha documentada una ermita al mateix lloc dedicada a Santa Maria Magdalena i Blai de Sebaste des del 1380.
  • En 1437 la titularitat de l’ermita ja havia canviat a la Mare de Déu, possiblement a partir de la troballa de la imatge narrada per la tradició. Aquest és el motiu que l’altar de la capçalera ha estat sempre dedicat a santa Maria Magdalena, l’altar del lateral del costat de l’Evangeli ha estat ocupat per sant Blai, i l’altar de la Mare de Déu ha estat situat sempre al lateral del costat de l’Epístola.
  • Les primeres obres documentades en són del 1539-40, quan es realitzen millores en l’hostatgeria i en l’església.
  • Entre 1577 i 1580, s’amplia l’hostatgeria a càrrec del mestre d’obres Miguel de la Ría.
  • El 1594, es realitza la reixa forjada del cambril de la Mare de Déu.
  • El 26 de març del 1617, un incendi destrueix el retaule de la Mare de Déu, i se salva la imatge amb sols el braç un poc cremat i tota fumada.
  • Durant els anys 1628 a 1638, es reforcen els murs d’accés a l’església.
  • Entre 1656 i 1657 es torna a ampliar l’hostatgeria, en direcció cap a l’església, en la part coneguda com l’arquet.
  • L’actuació més important en el temple es fa entre els anys 1666 i 1670, amb l’ampliació de la nau, la construcció del campanar i la realització de la portada. Hi treballaren els mestres d’obres Pau Simó i Pedro Gorrita.

Els edificis de l’hostatgeria és van restaurar l’any 2007, per convertir les antigues dependències en un allotjament rural de qualitat, i per a tal fi s’ha consolidat la roca, millorat les instal-lacions elèctriques, de clavegueres i d’aigua potable, i facilitat els accessos a persones amb discapacitat.

El peiró cobert situat al camí d’accés, a uns 100 m del santuari, i conegut per la Creu coberta, documentat des del 1617, és substituït el 1687 per un altre de nou realitzat per l’escultor Baltasar Mateo, mentre Carles Cases realitza el peu del peiró i la coberta.

Posteriorment, el 1860, Joan Francesc Cruella decora la cúpula del templet. La creu actual data del 1977, realitzada per Julio Adell Porcar, amb pedra d’Ulldecona.

La Creu coberta fou restaurada el 2002.

Si passeu per Zorita del Maestrazgo, és obligat fer una aturada i pujar al Santuari de la Mare de Déu de la Balma.

 

 Recull de dades : Viquipèdia. Ajuntament de Zorita del Maestrazgo

Adaptació al Text, Fotografies i Postals antigues : Ramon Solé – Arxiu Rasola